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Software per la stampa di etichette: come sceglierlo?

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Il software per la progettazione e la stampa di etichette riveste un ruolo fondamentale nel processo di stampa.

La maggior parte delle stampanti di etichette a trasferimento termico vengono fornite con la versione base di un software che permette la creazione e la stampa di etichette. Tuttavia il software a corredo della stampante è la versione semplificata che consente un’operatività limitata alle funzioni basilari.

Se si desidera un’automazione del processo di stampa e l’utilizzo di funzioni avanzate per risparmiare tempo e migliorare l’efficienza è necessario considerare un software professionale.

etichetta con ribbon colorati

Come scegliere il software più idoneo alle proprie esigenze?

Un software di etichettatura affinché sia valido deve prevedere 3 sezioni principali:

  1. creazione del modello di etichetta: la progettazione del modello deve essere rapida ed intuitiva, adatta anche ad utenti inesperti
  2. stampa dell’etichetta: il processo di stampa deve essere fluido ed immediato. L’esistenza di moduli di stampa evita il rischio di errori dovuti all’immissione manuale da parte del personale
  3. integrazione con i sistemi hardware e software esistenti: descrizioni di prodotti, date di scadenza, numeri di serie, e altri dati relativi ai prodotti dovrebbero essere tutti popolati automaticamente, senza l’intervento dell’operatore

Come in qualsiasi acquisto è consigliabile procedere con l’analisi dei requisiti del software ed eventualmente alla valutazione dell’integrazione con il proprio gestionale aziendale.

Vediamo i punti fondamentali sui quali focalizzare l’analisi

Facilità d’uso

Solitamente i software per la stampa di etichette sono abbastanza intuitivi e di utilizzo immediato.

I software dei brand più importanti sono dotati di un’interfaccia utente familiare, simile a quella di Microsoft Word, programma noto alla maggior parte degli utenti

Generalmente quanto più è ampia e potente la gamma di funzioni disponibili quanto meno il software è di semplice utilizzo.

Procedere guidate

L’integrazione di procedure guidate per la progettazione di una nuova etichetta, l’inserimento di dati dinamici, l’impostazione dei parametri corretti della stampante in uso, la connessione ad un database esterno consente un utilizzo immediato del software anche al personale meno esperto

Creazioni di modelli di etichette

Raramente l’etichettatura è un processo autonomo, isolato da altri software aziendali.

barcode-label-creator-software

Frequentemente i dati sulle etichette sono già presenti nel gestionale aziendale o in un file Excel.

L’errore più comune che fanno le aziende consiste nel progettare un’etichetta con valori fissi, diversa per ciascun prodotto.

Con questo approccio si progettano centinaia o addirittura migliaia di file di etichette che risultano difficili da modificare nel caso in cui fosse necessario apportare una modifica massiva dei dati o del layout.

Inoltre esiste un concreto rischio che l’operatore addetto alla stampa scelga il modello errato e stampi l’etichetta sbagliata.

Un approccio migliore consiste nel separare il modello di etichetta dalle informazioni che devono essere stampate sull’ etichetta: il software si occuperà di importare i dati nei campi corretti dell’etichetta.

Ad esempio se i dati dell’etichetta risiedono in un foglio di calcolo tipo Excel, quando si crea un nuovo prodotto è sufficiente aggiungere una riga al foglio di calcolo invece di creare una nuova etichetta.

Se si deve modificare il layout dell’etichetta, è sufficiente modificare solo un modello invece di centinaia di etichette associate ai vari prodotti.

Integrazione e automazione della stampa

La migliore automazione di un software di stampa di etichette viene realizzata attraverso l’integrazione con il proprio gestionale aziendale. Importare i dati dal proprio gestionale è un requisito essenziale per garantire la correttezza, la precisione e la velocità delle operazioni.

Valutare come vengono scambiati i dati e a quali database si connette il software che vogliamo acquistare è una scelta saggia e indispensabile in fase di pre-analisi dei requisiti

Codici a barre supportati

Nelle diverse versioni disponibili per il software selezionato assicurarsi che la versione scelta supporti la famiglia o le famiglie di codici a barre che si devono stampare.

etichette con codice a barre

Tutti i software professionali hanno la possibilità di creare e stampare codici a barre lineari standard, tuttavia non tutti i software offrono la possibilità di creare codici 2D (come il QR Code o il DataMatrix) o il codice GS1-128.

Inoltre i pacchetti software migliori aiutano la creazione di codici a bare GS1-128 che possono essere difficili da padroneggiare senza una procedura guidata.

RFID

Non esistono versioni free che supportino la codifica e la stampa di etichette RFID. Se è richiesta questa funzionalità accertarsi quale sia la versione che la supporta

In conclusione controllare sempre che la versione scelta del software possa creare e stampare la famiglia di codice a barre che si intende utilizzare

Test e Versioni di prova

Tutti i produttori di software professionali di un certo livello offrono una versione di prova free con durata limitata. Scaricare la versione di prova è un’ottima scelta per effettuare una valutazione completa ed esaustiva di tutte le funzionalità del software che si intende acquistare

Supporto

Quando si implementa un nuovo software la documentazione e la formazione messa a disposizione dal produttore è una caratteristica indispensabile. Verificare il tipo di risorse accessibili: manuale d’utilizzo, video, tutorial, supporto telefonico.

Non tutti i software sono supportati in Europa o hanno una rete di rivenditori preparati in grado di fornire un valido supporto tecnico.

In questa breve panoramica abbiamo parlato solo di alcuni aspetti del software.

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Di seguito puoi trovare una breve panoramica dei principali software di etichette.

Le versioni entry level raramente includono la connessione a database

NiceLabel

NiceLabel è un software affidabile e potente, utilizzato da milioni di utenti in tutto il mondo.

niceLabel

E’ strutturato in diversi livelli di complessità, partendo da un semplice pacchetto base di progettazione e stampa etichette fino alla versione Enterprise per una completa automatizzazione del processo di stampa.

Ha una libreria molto ampia di etichette di conformità per il settore farmaceutico, automobilistico, alimentare, chimico.

La versione Enterprise integra la gestione centralizzata della stampa, un sistema di stampa web e integra direttamente la stampa in SAP, Oracle e altre applicazioni aziendali.

NiceLabel viene continuamente aggiornato agli standard più recenti per assicurare la conformità alle normative vigenti.

Zebra Designer Pro

Il software ZebraDesigner viene fornito nella versione base insieme alle stampanti Zebra.

ZebraDesigner

La versione gratuita non offre alcuna connessione a database

E’ un software che gira solo su piattaforma Windows e lavora esclusivamente con le stampanti Zebra

La versione Pro, grazie a strumenti di progettazione facili da usare e procedure guidate, consente la realizzazione di etichette complesse, basate su dati fissi o variabili, in modo estremamente semplice ed intuitivo.

Le procedure di controllo del contenuto dei campi, di formattazione dell’etichetta, di generazione del codice a barre e di creazione di file modello sono state ottimizzate offrendo un vasto assortimento di funzionalità e strumenti in grado di soddisfare tutte le esigenze di produzione delle etichette.

ZebraDesigner Pro integra una serie gratuita di driver di stampa Zebra in grado di garantire ottime prestazioni e uno straordinario controllo sulle impostazioni delle stampanti Zebra

E’ inoltre possibile scaricare font, grafica e firmware.

BarTender

BarTender è stato il primo programma per Windows in grado di supportare sia le stampanti laser sia le stampanti industriali di etichette.

Con l’offerta del supporto RFID, stampa e codifica di smart card, potenti funzioni di disegno e una robusta suite di applicazioni di aiuto, BarTender è una soluzione di creazione e stampa completa.

E’ disponibile in diverse versioni per soddisfare qualsiasi esigenza sia applicativa che di budget.

E ‘una soluzione di stampa completa e potente e offre un supporto di stampa ricco di funzioni e procedure guidate:

 

Integra la stampa in SAP, Oracle e da altri database aziendali.

Codesoft

CODESOFT è una potente applicazione per la creazione di etichette per ambienti di etichettatura ad alta complessità.

codesoft

Dotato di un’interfaccia facile da usare, supporta oltre 100 simbologie di codici a barre. Ha una capacità di integrazione con database complessi e altri sistemi aziendali e costituisce una soluzione avanzata per la creazione di etichette con codice a barre o RFID.

Disponibile con motore di stampa, configurazioni autonome e di rete, CODESOFT è progettato per soddisfare qualsiasi esigenza  di etichettatura. Consente di gestire beni e risorse, controllare canali di distribuzione e livelli di magazzino, monitorare documenti o gestire record di dati.

Si integra con i più diffusi gestionali e ERP aziendali

Ing. Cristina Urbisaglia

Se hai domande scrivimi una mail

cristina@acsistemisrl.com

oppure CONTATTACI


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Come creare e stampare etichette con ZebraDesigner

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ZebraDesigner è un software semplice e funzionale per la progettazione e la stampa di etichette con le stampanti Zebra.

In questo tutorial vediamo come creare e stampare un’etichetta utilizzando il software ZebraDesigner e una stampante Zebra GC420T.

La procedura che seguiremo è valida per qualsiasi modello di stampante Zebra.

Apriamo ZebraDesigner e selezioniamo CREA NUOVA ETICHETTA.

CREA NUOVA ETICHETTA
CREA NUOVA ETICHETTA

Cliccando sul pulsante FINE, si aprirà la schermata IMPOSTAZIONE GUIDATA DELLE ETICHETTE dove, dal menù a tendina, selezioniamo il modello di stampante Zebra che utilizzeremo (in questo caso il modello è GC420t).

selezione della stampante
selezione della stampante

Andando avanti, la procedura guidata di impostazione delle etichette ci chiede di selezionare il tipo di stock: ignoriamo questa schermata e passiamo oltre

Nella schermata DIMENSIONE DELLA PAGINA clicchiamo su SELEZIONA FORMATO PAGINA e impostiamo la larghezza e l’altezza dell’etichetta: nel nostro caso la larghezza è 5 cm e l’altezza è 3 cm.

selezione formato pagina
selezione formato pagina

ATTENZIONE ALLA DEFINIZIONE DELLA LARGHEZZA E DELL’ALTEZZA DELL’ETICHETTA: per l’impostazione corretta della misura dell’etichetta vi consiglio di leggere questo articolo COME MISURARE LE ETICHETTE 

Andiamo avanti e impostiamo i parametri relativi al layout dell’etichetta: ORIENTAMENTO e DIREZIONE DI STAMPA. La figura nella schermata visualizza come viene ruotata e orientata la stampa in funzione della selezione effettuata.

layout etichetta
layout etichetta

Procedendo si apre la schermata in cui vengono impostate le DIMENSIONI DELL’ETICHETTA.

Nel nostro caso troviamo la larghezza e l’altezza precedentemente impostate (5×3 cm) e le dimensioni dei MARGINI, che vi consiglio di lasciare a 0, a meno che non abbiate delle etichette prestampate.

dimensioni etichetta
dimensioni etichetta

Premendo il pulsante FINE usciamo dalla procedura guidata di impostazione dei parametri dell’etichetta e ci troviamo davanti la nostra etichetta neutra della misura indicata (5×3 cm).

ETICHETTA NEUTRA
ETICHETTA NEUTRA

Non ci rimane altro che creare il layout. In questo tutorial inseriremo i seguenti elementi:

  • logo
  • codice a barre
  • testo
  • elementi geometrici

INSERIMENTO DEL LOGO

Clicchiamo su IMMAGINE nel menù a sinistra e poi clicchiamo al centro dell’etichetta: scegliamo il file da inserire nell’etichetta

zebradesigner

INSERIMENTO DEL CODICE A BARRE

Analogamente al passo precedente, selezioniamo CODICE A BARRE dal menù di sinistra e clicchiamo al centro dell’etichetta :si aprirà una maschera in cui scriveremo i dati da codificare e imposteremo la famiglia di codice con cui andremo a codificare i dati ( nel nostro tutorial codifichiamo in Code128).

inserimento codice a barre
inserimento codice a barre

Premendo il tasto FINE sulla nostra etichetta comparirà il codice a barre.

Attenzione quando l’oggetto che inseriamo è rosso significa che è fuori dai margini dell’etichetta ed è quindi necessario spostarlo all’interno dell’area bianca che identifica l’etichetta. Se è necessario ridimensionare l’oggetto dobbiamo accertarci che il codice mantenga le corrette proporzioni e che sia leggibile da un lettore di codice a barre


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ERRORI COMUNI DI STAMPA DI UN’ETICHETTA CON CODICE A BARRE


INSERIMENTO TESTO

Seguendo la stessa procedura dei punti precedenti inseriamo un testo, che può essere una descrizione, un indirizzo o qualsiasi altra stringa. Nella procedura di creazione del testo oltre al contenuto possiamo scegliere il tipo di font (carattere), lo stile (grassetto, corsivo, etc ),la dimensione, gli effetti come sottolineato o barrato.

inserimento testo
inserimento testo

Per quanto riguarda il colore ricordiamo che le stampanti termiche o a trasferimento termico sono MONOCROMATICHE.

A questo punto la nostra etichetta avrà il seguente layout

11-layout etichetta

Possiamo aiutarci con gli strumenti di allineamento del menù di destra per allineare i vari oggetti inseriti

INSERIMENTO ELEMENTI GEOMETRICI

Inseriamo 2 linee orizzontali in prossimità del bordo superiore ed inferiore dell’etichetta.

Selezioniamo dal menù di sinistra l’elemento LINEA e clicchiamo all’interno dell’etichetta. Trasciniamo i cursori di ridimensionamento della linea fino alla misura desiderata

Per tracciare una nuova linea ripetiamo la procedura oppure copiamo la linea precedentemente tracciata

A questo punto abbiamo completato la creazione del layout e possiamo andare in stampa selezionando stampa in corso dal menù File

12- etichetta finale

Il programma ZebraDesigner è un programma completo, ricco di funzionalità e di immediata comprensione.

Consente la creazione di etichette complesse con dati fissi e variabili estratti da database, ha molte procedure guidate che semplificano la progettazione ed un costo contenuto.

Ing. Cristina Urbisaglia

Se hai domande scrivici una mail

cristina@acsistemisrl.com

andra@acsistemisrl.com

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